Paleodictyon Strozzii

Para completar un poco el post anterior quiero hablar un poco sobre el fósil del Paleodictyon, pues tiene una historia muy curiosa y el organismo, en cuestión, también tiene algo de misterio.

Pero para empezar creo necesario aclarar una serie de conceptos, aunque ha de quedar bien claro que de en estos temas soy más bien profano, por l

La Paleoicnología es una rama de la Paleontología que se encarga de la observación de las huellas, pistas o rastros fosilizados, comparándolas con las marcas dejadas por los animales actuales en playas y marismas. Estas capas blandas con las marcas una vez consolidadas se conocen como flysch. No se trata de fósiles sino de icnofósiles, es decir, las marcas fosilizadas que dejan sobre el sedimento al desplazarse, al comer, al esconderse…

Las diferentes características de estos icnofósiles permiten su clasificación según el tipo de marca que dejan, ya sean para desplazarse, como madriguera (por ejemplo de gusanos), pistas de alimentación o… trazas de agricultura o Agrichnia. De todos los icnofósiles destaca uno por la regularidad de sus marcas en forma de panal de abejas, es el Paleodictyon, descrito primeramente en Italia por Meneghini. ¿Qué organismo ha podido dejar estas marcas y para qué?

Se barajan varias opciones, desde un pequeño organismo que utiliza la red como “granja” de bacterias para alimentarse (Agrichnia) o bien se puede tratar de un organismo celular parecido al Hydrodyction reticulatum, algas de agua dulce que forman redes celulares también hexagonales. El género Paleodictyon fue creado por Meneghini hacia 1850 y las diferentes especies se reconocen por el tamaño de los lados de los hexágonos que forman, desde la P. minutum, de 0,91 mm hasta la P. Gomezi, de 33 milímetros, pasando por la P. Strozzii (2-2,5 mm), P. majus (3-5 mm) y P. giganteum (5-6 mm). Se suelen encontrar sobretodo en el flysch cretáceo-eoceno, pero también se han encontrado en niveles muy distantes. Los hexágonos no forma solo una capa sino que penetran en el interior, como formando fragmentos de prismas hexagonales. Este tipo de icnofósil caracteriza a los fondos profundos abisales de unos 500 m.

Hasta ahora no se había encontrado huellas semejantes en las playas actuales, por lo que no se ha podido saber de qué se trata, pero en 2011 el científico Peter A. Rona descubrió el Paleodictyon nodosum a 3 km. de profundidad en las aguas del Atlántico Norte, cerca de fuentes hidrotermales, aunque se han visto las formaciones hexagonales no se ha podido identificar al misterioso organismo que crea estas redes.

La cuenca de Vera, en su evolución geológica, ha pasado por fases muy diferentes. Muy al princio, la cuenca de Vera era una de las cuencas intermontañosas que comunicaban el Atlántico y el Mediterráneo,conformado durante el plegamiento Alpino en el
Mioceno inferior. En el Mioceno superior la elevación de las cordilleras Bética y del Rif aisló al Mediterráeno. Fue en el Pleistoceno cuando el Atlántico irrumpió en la cuenca, más bien seca del Mediterráneo, convirtiendo de nuevo la cuenca de Vera en un fondo marino en el que hubo una importante actividad tanto volcáncia como hidrotermal al encontrarse en una zona de falla. Finalmente, en el Plioceno superior, el nivel del Mediterráneo volvió a bajar y emergió la cuenca de Vera que conocemos hoy en día, incluyendo los depósitos de fósiles de la vida marina que un día la ocupó, incluyendo desde aguas someras hasta llanuras abisales.

Son conocidos ejemplares de Paleodictyon en el flysch de la cuenca de Vera, y concretamente en Bédar, cerca de los Giles, Pablo Fábrega recogía en 1933 un ejemplar de P. Strozzii a 500 metros de la venta del Chocolate, como ya comenté en el post anterior. En 1932 F. Aezpitia ya reproducía un Paleodictyon procedente de Bédar (Datos para el estudio paleontológico del flysch d ela costa cantábrica y de algunos otros puntos de España, Boletín Inst. Geol. y Min. de España, Madrid 1932).

En 2004, mientras buscaba fósiles cerca de la carretera que conduce a la pedanía de los Giles, encontré, en el fondo de un barranco unas superfícies de aspecto pizarroso que claramente habían sido descubiertas recientemente por el agua. Entre las formaciones había diversos surcos, estrías y líneas que recordaban a la arena de la playa, entre ellas unas curiosas estructuras en forma de panal de abeja que me llamaron la atención y de las que cogí una muestra, pues entendí que de fósiles se trataba.

paleodictyon

La simple medición de los lados de los hexágonos nos indica que se trata de un P. Strozzii (2 mm), como el que recogiera Pablo Fábrega y en la misma zona.

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3 comentarios en “Paleodictyon Strozzii

    • Sí que es un molde. El molde que dejó el animal cuando murió hace millones de años.
      Este ejemplar lo encontré yo mismo en un barranco cercano a los Gies (Bédar, Almería) hace unos 10 años. no soy además el único que ha encontrado este tipo de fósiles en esa zona. Para tí será lo que quieras, pero eso es lo que es.
      Un saludo.

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