El Pinar de Bédar: los partidarios de la Compañía de Águilas

La minería en el Pinar de Bédar tiene una larga e interesante historia. Aunque probablemente fueron explotadas sus vetas de cobre en la prehistoria y las de plomo por los romanos y en época hispano-musulmana, los primeros datos documentales de su explotación nos llevan al siglo XVII, en el que se registra una intensa actividad.

El prolongado periodo de explotación entre 1843 y 1926 se puede dividir en varios periodos muy bien definidos, en los que se alternan fases de minería artesanal y otras de intensa mecanización.

 

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Restos de un ataifor de época nazarita hayado en una escombrera de una mina de plomo en La Gamberra.

 

El periodo más largo y del que tenemos más información es el de los “partidarios de la Compañía de Águilas”, que trabajaron en estas minas aproximadamente entre 1885 y 1926. Esta información procede de varios documentos, en especial algunas cartas de los directores mineros de la Compañía de Águilas, pero el que más información aporta es sin duda el ingeniero Otto Pütz, que en 1906 visita estas minas, experiencias que recoge en un artículo que publicó en una revista alemana.

 

ALBARDILLAp

Los partidarios utilizaban simples tornos de albardilla para el acceso a los pozos. Para bajar simplemente etrelazaban la pierna en la soga de esparto.

 

La Compañía de Águilas, que había adquirido el coto minero de El Pinar de Bédar, había intentado sacar beneficio en esta minas de plomo por medio de una gran inversión en maquinaria. Sin embargo, tuvo que abandonar el proyecto en 1884 ante la falta de beneficios. Sin embargo, esto no supuso el fin de la minería.

La Compañía decidió dar partidos de rebusca a los mineros, con el fin de retener a los trabajadores, pues estaba en marcha un nuevo proyecto de explotar las cercanas minas de hierro de Serena. Estos “rebuscadores de la sierra” o “partidarios”, que era como los conocían, buscaban por cuenta propia el mineral que podía haber quedado en las diferentes minas y vaciaderos, llegando a beneficiar hasta 300 toneladas de mineral al mes.

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Criba cartagenera, esquema realizado por Otto Putz de las utilizadas en el Pinar de Bédar.

 

ROYO

Mesa de arroyo o “Royo”, de los utilizados en el Pinar de Bédar (O. Putz).

 

La Compañía de Águilas les arrendaba parcelas de terreno, que explotaban de forma autónoma. Además, la Compañía les proporcionaba el agua necesaria para el lavado de minerales, comprándoles luego el mineral concentrado que habían obtenido.

A pesar de la dificultad del trabajo, llegaron a haber hasta 100 de estas explotaciones en 1906, en las que en algunas trabajaban familias enteras. En estas pequeñas parcelas, por las que pagaban una pequeña cantidad a la Compañía, se concentraban numerosos pozos y galerías. Había muchos niños empleados en los trabajos, y aunque se trabajaba en alguna mina, la mayor parte de las tareas eran de lavado de minerales. No era raro que las escombreras que un partidario había lavado ya, fueran lavadas de nuevo por otro para aprovechar hasta la más pequeña partícula de mineral.

 

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Diferentes casas-cueva ocupadas por los mineros que trabajaban para la Compañía de Águilas. Disponían de alacenas, minúsculas habitaciones y un hogar con chimeneas improvisadas en la roca. La última fotografía muestra uno de los hornos de la fundición Carmen rehabilitado como vivienda.

 

En las pocas minas en explotación se trabajaba a cielo abierto, pero también por medio de pozos. En los pozos se utilizaban los tornos de albardilla, las cuerdas y cestas eran de esparto y los mineros bajaban por ellos simplemente enlazando su pierna en la soga, sin otra medida de seguridad. Los niños eran especialmente utilizados en las minas, pues su pequeño tamaño les permitía acceder más fácilmente, transportando el mineral en unas cestas que llevaban a la espalda.

Casi todo el mineral extraído, al igual que las escombreras, debía ser sometido a un tratamiento que les ocupaba la mayor parte del tiempo. Primero trituraban el mineral con unas pesadas mazas con mango de madera flexible, que volteaban por encima de la cabeza para golpear con más fuerza. Algunas de los partidarios poseían molinos trituradores propulsados por mulas, pero era tal su coste que era muy raro que se utilizaran.

Para el lavado se utilizaban diversas máquinas.  Dejando a parte las cribas cartageneras, se usaban unas copias artesanales de maquinaria moderna, pero fabricadas con los materiales que estos mineros tenían más a mano.  Su construcción permitía que fueran fácilmente desinstaladas y trasladadas a otra zona o vaciadero.

 

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Casa-cueva al parecer realizada aprovechando una explotación minera pre-existente.

 

Primero se usaba la criba cartagenera, con el que se recuperaban las partículas más gruesas. Se trataba de un gran cajón con agua y una criba que se accionaba con una palanca. Lo que pasaba por la criba y se depositaba en el fondo del cajón se llevaba a una máquina llamada “Royo”, o mesa de arroyo. Era una tabla larga ligeramente inclinada en la que se exponía el mineral a una corriente de agua que se llevaba las partículas menos densas.  Conforme se lavaba, y a base de numerosas repeticiones, la tierra se iba volviendo más gris, hasta que la galena estaba lo suficientemente concentrada como para poder ser vendida. Un operario se encargaba de ir retirando el mineral limpio y poniendo más tierra, sin interrumpir el proceso de lavado.

La tercera y última máquina era el “Rumbo”, forma en que se conocía a estas copias artesanales de los “round-buddles” de origen inglés. En el Rumbo se lavaba la tierra arrastrada por el agua en los Royos, que se sacaba con una azada especial llamada “rodillo”. Esta arena fina todavía contenía partículas de galena que eran susceptibles de ser concentradas con el Rumbo.

El Rumbo era una superficie cónica con muy poca inclinación. La arena se arrastraba con agua hasta la superfície cónica, por la que descendía lentamente ayudada por unos fragmentos de lona que rotaban lentamente (de forma manual). La galena se quedaba en la zona más central mientras que las partículas más ligeras eran arrastradas más hacia la periferia. De esta manera se recogía la parte central, que era de nuevo pasada por la máquina, y así de 4 a 5 veces, en un proceso que llevaba aproximadamente una hora.

El trabajo se llevaba a cabo durante largas horas bajo el sol abrasador. El beneficio era muy poco, pero les permitía sobrevivir. Muchos de estos mineros vivían en pequeñas e insalubres casas-cueva. Incluso se llegaron a habilitar los hornos de la antigua fundición Carmen como vivienda improvisada para estos mineros. A pesar de la ineficiencia de estas máquinas artesanales, estos mineros obtenían beneficios gracias a la repetición sin pausa de los diferentes procesos de lavado. Además del plomo, se obtenía, como producto secundario, una cierta cantidad de mineral de cobre, pero de escasa calidad.

 

 

rumbo1

Dibujo y reconstrucción a escala de uno de estos rumbos descritos por O. Putz en 1906. como los rumbos mecanizados de los que derivaban, la plataforma circular era de de 4 métros de diámetro, tamaño óptimo para rentabilizar el lavado.

 

rumbo reforma

Plataforma de un “round-buddle” parcialente desenterrada. Se trata de una de las que funcionaron en lavadero mecánico de la mina Reforma a la par que el lavadero Grande de El Pinar (1882-1884). La plataforma está construida de mortero de cal y se puede observar el lugar donde estaba el eje y los radios que se utilizaron para su construcción. El diámetro es de 4 métros.

RUMBOS REFORMA 2

Ampliación de una fotografía de José Rodrigo en el que se muestra el round-buddle excavado en la fotografía anterior, que formaba parte de una batería de estos artefactos, todos movidos por una máquina de vapor. Los elementos básicos eran los mismos, en azul se observa la plataforma circular de 4 métros, el amarillo los soportes del eje, y el rosa los depósitos para el mineral  y el agua.

 

rumbo aprovechado

Restos de un rumbo artesanal ubicado en la mina Aprovechado. de 1,8 métros de diámetro, está ya lejos de los 4 metros de los primeros Rumbos, por lo que debe tratarse de uno de fase tardía.

 

MAQUETA RUMBO

Ensayo de lavado con “Rumbo” a escala, de 15 cm de plataforma. La característica más importante para su funcionamiento era la inclinación de la pendiente de la plataforma de lavado. Rumbos con plataformas de menos de 4 metros podían funcionar perfectamente, tal y como lo demuestra esta miniatura de 15 centímetros de plataforma pero con la inclinación correcta. Sin embargo, estos Rumbos en miniatura debían ser muy ineficaces y requérir de muchas más repeticiones para obtener los mismos resultados que con uno más grande.

RUMBOp

El lavado con el Rumbo era una tarea repetitiva y monótona. A falta de máquina que moviera el ingenio, habitualmente era un muchacho el que, subido a la traviesa, accionaba el eje.

 

Aunque cueste de creer, este tipo de minería se mantuvo hasta 1926. Los restos estudiados en El Pinar nos llevan a pensar que los diferentes sistemas de lavado utilizados por estos partidarios sufrieron una especie de “regresión”. Por ejemplo, de los 4 métros de diámetros que tienen los Rumbos descritos por Putz (al igual que los rumbos mecanizados de los que derivan), se han encontrado algunos rumbos de tan solo 1,5 metros de diámetro. Aunque estos “mini-rumbos” eran sin duda capaces de lavar mineral, debían ser muy ineficaces, lo que en la práctica supondría un aumento del tiempo necesario para lavar una misma cantidad de mineral.

Sea como fuere, en 1916 se registra una producción anual ya bastante reducida procedente de los “partidarios”, tan solo 74,6 toneladas. Esta cantidad se redujo a unas casi residuales 44 toneladas en 1926, cuando ya solo trabajaban en las minas 62 mineros. Aunque se dio posteriormente algún partido de rebusca, se puede considerar este año de 1926 como el del fin de la minería del plomo.

 

pinar

Marcados en rojo, la ubicación de los restos de “Rumbos” artesanales conocidos. Estos se encuentran en el paraje de La Gamberra, mina Reforma, mina Aprovechado y barranco de San Marcos. En cuanto a los puntos en amarillo, indica la presencia de casas-cueva, especialmente abundantes cerca de la fundición Carmen de Bédar y en la parte más alta del barranco del Gato. Había más de estas casas-cueva cerca el centro de la urbanización, desparecidas actualmente.

 

 

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CONFERENCIA: EL LITORAL PREHISTÓRICO EN LA DEPRESIÓN DE VERA

Esta nueVa conferencia, organizada por la Asociación de  Amigos  El Argar, la  impartirán el catedrático de Prehistoria, Sr. Oswaldo Arteaga Matute y la Dra. en Geografía e Historia Antigua, Sra. Anna Mª Roos. El litoral prehistórico en la depresión de Vera. Una visión desde la Geoarqueología Dialéctica, el próximo día 19 de noviembre de 2015 a las 19:00h en el Convento de la Victoria, (Calle Juan Anglada, s/n, 04620 Vera, Almería), dentro del marco de las VI Jornadas de Estudio sobre la Cultura de El Argar.

Coordinada por el arquitecto Julián Pérez Flores (biznieto de Pedro Flores, capataz de Siret) y por el arqueólogo Domingo Ortiz Soler,  la Asociación de Amigos El Argar vuelve a organizar una interesante conferencia referente al pasado preshistórico de nuestra tierra, impartida por los mayores conocedores sobre el tema. No siempre la línea costera estuvo donde lo está actualmente, y ésto tiene una gran importancia en lo que respecta a los asentamientos argáricos en la depresión de Vera.

Como viene siendo ya habitual, este acto no cuenta con el apoyo del IEA (Instituto de Estudios Almerienses), lo cual es muy lamentable, ya que  el Dr. Arteaga y la Dra. Roos son profesionales internacionalmente reconocidos.  Contar con ellos debería ser un honor y un privilegio para cualquier entidad que pretenda promocionar la cultura en Almería. Como ya he comentado en otras ocasiones, estas entidades tan politizadas  deberían ser revisadas en profundidad.

ATENCIÓN: QUEDAN 32 DÍAS PARA QUE ESTE BLOG DESAPAREZCA, SI QUIERE SEGUIR LEYENDO “EL FARO DE BÉDAR” NOS ENCONTRARÁ EN https://minasdebedar.wordpress.com/2015/11/19/conferencia-el-litoral-prehistorico-en-la-depresion-de-vera/


EL FARO DE BÉDAR CIERRA

Sí, amigos. El Faro de Bédar cierra.

Después de tantos años dando información sobre Bédar, el blog ha de cerrar. El 15 de diciembre el presente blog dejará de funcionar. De hecho, muchas de sus funciones ya están inactivas y es muy posible que muy pronto deje de funcionar.

Esto es debido, no a un hartazgo por mi parte, es que blog.com.es cierra. Eso sí, ya he iniciado el traslado a otro host, blog.com, donde espero poder seguir dando información a Bédar a todos los que interesen y molestando a todos a los que no le interesa que se publiquen ciertas verdades.

Así que nos mudamos:

http://juanantsoler.blog.com/2015/11/13/conferencia-el-litoral-prehistorico-en-la-depresion-de-vera/

Hasta el cierre del presente blog, iré publicando las entradas en ambos blogs, aunque en éste ya no se pueden subir fotografías. Una pena.

En cuanto a los posts antiguos, ya he “migrado” (se dice así) todos los antiguos hasta 2013, y poco a poco iré subiendo el resto…

Tortugas moras, bodas y convites

El 27 de septiembre, el periódico El Ideal publicaba un artículo con el elocuente título “La casa de las tortugas: 600.000 euros y cerrada a cal y canto”. Donde denunciaba el proyecto de derribar casas en Cuevas para destinarla a territorio protegido para la tortuga mora mientras en Bédar seguía abandonada la casa de cría de la tortuga mora. He aquí el enlace para quien le interese, el artículo no tiene desperdicio:

http://www.ideal.es/almeria/provincia-almeria/201509/27/casa-tortugas-euros-cerrada-20150926215310.html

Pero ¿qué tiene que ver un bodorrio con las tortugas moras? Ayer, la Voz de Almería publicaba que el problema de las injustificadas expropiacioens de Cuevas se estaba solucionandoya en Madrid. El gobierno parece que ha dado marcha atrás, supongo que gracias, en parte (o en gran parte), a la denuncia de El Ideal, que dejó al descubierto las incongruencias y contradicciones de la política de protección de medio ambiente.
Pero claro, esto no podía quedarse ahí, al tema le faltaba el toque esperpéntico y surrealista, y para eso estamos los bedarenses. Resulta que por los rumores que llegan desde Bédar, este sábado se abre la casa de cría de la tortuga… pero no se emocionen, no la abren para empezar a criar tortugas (o sea, para lo que se construyó). Lo abren para una boda. Sí, han leído bien, mañana día 24 se celebra una boda en las costosas instalaciones (600.000 euros) para la cría de la tortuga mora en Bédar. Un buen momento para esto, sin duda, seguro que los “expropiados” de Cuevas esta noticia les va a poner muy contentos.
¿Que cómo puede ser ésto? Pues eso mismo me pregunto yo. Lo que yo sé al respecto de esas instalaciones viene de mi etapa de Levante Sostenible, cuando preparé una moción para que se pusiera en funcionamiento la casa de la tortuga, aprovechando una propuesta de colaboración con el Servicio de Veterinaria del Zoológico de Barcelona. 

¿Respuesta? ninguna.  Ni siquiera recibimos la respuesta escrita a la moción que exige el reglamento que rige las entidades municipales. En 2011 la Junta, ante la imposibilidad de poner en marcha la casa de cría (supongo que estaban muy ocupados repartiendo el dinero de los EREs). El Ayuntamiento, ya en plena posesión de las instalaciones, tampoco ha hecho nada. Me consta, tan solo, la utilización de la casa de cría como “base” para los talleres de empleo, algo que tiene un pase por ser de interés general. También me consta que rechazaron una oferta de alquiler de la misma para un negocio privado, tipo granja para visitas o similar, rechazado no sé muy bien con qué argumentos, aunque no parecía mala idea dar una utilidad a un recinto que lleva desde entonces abandonado y que podría haber generado algo de dinero a las siempre vacías arcas del Ayuntamiento (digo yo,  ya que nunca hay dinero para nada).
tort mora

Y llegamos al 24 de octubre de 2015, con lo que supongo debe ser un alquiler a un particular para que celebre allí el convite de la boda. Porque imagino que lo habrán alquilado al Ayuntamiento ¿no? Y si lo ha alquilado para una boda, he de suponer que cualquiera que quiera celebrar su boda en la casa de cría de la Tortuga Mora de Bédar, no tendrá problemas en llamar al Ayuntamiento y contratar el espacio para tal fin ¿verdad?. Es decir, la casa de cría no es adecuada para un negocio tipo “granja de animales para visitantes”, pero sí para bodas, bautizos y comuniones ¿no?
He de entender que el Ayuntamiento ha tomado la valiente decisión (¿puede que en algún pleno extraordinario?) de utilizar la casa de cría de la Tortuga Mora para un negocio municipal de bodas, bautizos, comuniones. Es posible que también lo alquile también para despedidas de soltero/a, y hasta para celebrar reuniones de ex-alumnos, empresas, etc.

Estas cosas solo pasan en este país. Mientras que los afectados por las expropiaciones para la reserva de tortugas moras están en Madrid reunidos con políticos para evitar que les derriben sus casas; mientras un endurecimiento de la ley ha obligado a muchos particulares al entregar las tortugas moras que cuidaban (y criaban en las casas con total normalidad), para entregarlas a una administración que no sabe qué hacer con tanta tortuga, por lo que muchas de ellas morirán sacrificadas como ya ha ocurrido en muchas ocasiones… Mientras todo eso ocurre, en la casa de cría de la Tortuga de Bédar, que costó 600.000 euros al erario público… se celebra una boda.

¡¡Qué harto estoy de todos estos políticos!!

¿Vertidos ilegales en El Pinar de Bédar?

Preocupante noticia, a decir verdad. Visto el artículo aparecido en El Ideal, me preocupa saber, si es que el agua residual que se acumula en ese depósito lo retira la Promotora o el Ayuntamiento… El Ayuntamiento dice que el Promotor y la Delegación de Medio Ambiente dice que debe ser el Ayuntamiento… ¿quien debería hacerlo y quien lo hace efectivamente? ¿no es responsabilidad de la inspección el asegurarse de saber quien la retira y comprobar que, efectivamente es así? Si a pesar de que el tema de la depuración de aguas residuales es competencia del ayuntameinto, si de verdad hay un convenio con la Promotora, ¿por qué Galasa cobra por la depuración de esas aguas? La respuesta de que eso es “cosa del Ayuntamiento” me parece un mal chiste y una burla a todos nosotros por parte del delegado. Que el alcalde enseñe el convenio que dice tener firmado con la Promotora y que ésta demuestre que cumple con sus obligaciones. Demasiadas preguntas sin respuesta.

No quiero ser malo, pero todo el mundo sabe de los problemas que ha habido con la contaminación por compuestos orgánicos del agua corriente en Bédar, de origen todavía no explicado, que hace que para beber mucha gente vaya a buscar agua de las fuentes públicas. Si el agua de suministro sigue procediendo del pozo en el barranco Baeza, un vertido ilegal de aguas residuales en alguna mina olvidada del Pinar de Bédar acabaría afectando necesariamente a los acuíferos de los dicha captación de agua se nutre.

Como no quiero pensar mal, y precisamente para que nadie piense nada raro, creo que se debería confirmar y demostrar, de manera fehaciente y sin lugar a dudas, que se están tratando correctamente las aguas residuales de esta urbanización de Bédar.

He aquí la noticia tal y como se ha publicado con el enlace:

Denuncian vertidos sin depurar al entorno del Pinar de Bédar
http://www.ideal.es/almeria/provincia-almeria/201510/12/denuncian-vertidos-depurar-entorno-20151011230848.html

Denuncian vertidos sin depurar al entorno del Pinar de Bédar
Las conducciones, según Ecologistas, que se hacen eco de una denuncia vecinal, desembocan al entorno o, incluso, podrían derivar en alguna mina bajo el suelo
JENNIFER SIMÓN | BÉDAR
13 octubre 2015

La revalorización del patrimonio histórico e industrial de la comarca del Levante es una asignatura pendiente, que han reivindicado durante años asociaciones y personas vinculadas del mundo de la historia, la cultura, el turismo… y, en general, todos aquellos que entienden, por un lado, que debemos preservar nuestra legada riqueza y que, por otro, ese pasado puede ser parte de nuestro futuro. La dejadez o la poca concienciación de las administraciones en general ha hecho que mucho de ese patrimonio se deteriore y se pierda, pasa, por ejemplo, con el minero, que en el siglo XIX supuso un ‘boom’ a todos los niveles para la zona.

Una de las zonas de riqueza minera y geológica es Bédar. No es algo nuevo, pero sí lo es, que algunas de las antiguas minas de las que se extrajeron plomo, plata u otros minerales, ahora, no sólo no se hayan conservado, sino que además, sirvan de alcantarillado de una gran urbanización, venida a menos debido al estallido de la burbuja inmobiliaria.

¿Mina alcantarilla?

Hablamos de El Pinar de Bédar, lugar de edificios y de legado minero, que también vino a menos, con la expansión de una urbanización, que hoy, ocupan algo más de un centenar de personas, muchas de ellas extranjeras, y que tuvo sus más y sus menos, como sucedió en muchos otros lugares, en los que prevaleció el ‘sueño’ del urbanismo ‘sin control’. Sin pasar por ningún tipo de tratamiento. Así es como se vierten al entorno y, según todas las teorías, también podrían estar perdiéndose por alguna mina subterránea, las aguas residuales de la urbanización El Pinar de Bédar, según critican Ecologistas en Acción que se hacen eco de las denuncias ciudadanas que les han llegado.

Por ley física, las conducciones no pueden subir hasta la estación depuradora que sirve al pueblo, y no existe ningún tipo de motor que pudiera hacerlo, pero es que además, y según varias versiones, originariamente hubo un depósito de uno de los ramales de aguas residuales que finalmente quedó destrozado y que ha supuesto que desde hace muchos años, los vertidos vayan a parar al entorno. El segundo ramal de las conducciones se desvía, y se le pierde la pista, que podría ir a parar sin problemas hacia una de las minas que ‘agujerean’ el subsuelo sobre el que se levanta esta urbanización, y que se conoció hace años por las denuncias de colectivos que consideraron que había muchas irregularidades en su construcción, además de muy poco respeto a todo el patrimonio minero que estaba entonces en la zona.

Al preguntar a las administraciones competentes en el asunto las versiones son, un tanto ambiguas. Desde el Ayuntamiento de Bédar, su alcalde, Ángel Collado, aseguró a IDEAL que hay un depósito que recoge las aguas, y que «había un fallo en una vivienda que conectaba con la red de pluviales, en lugar de ir a donde debía, pero eso debe haberse resuelto ya». «No se vierte nada al entorno, se vierte a ese depósito, del que debe ocuparse la promotora, ya que hay un convenio firmado con ella por el que es ella la que se encarga de vaciarlo», añadió Collado. Aunque IDEAL no cuenta con dicho convenio, a pesar de haberlo solicitado, ni ha podido obtener los detalles de ese depósito ni de su funcionamiento al no haber dado mayores datos el Consistorio bedarense. Es más, esta versión de Collado llama la atención si se observa, al menos, la forma en que está regulado el tema de aguas residuales, que es competencia de los ayuntamientos, y que gestiona la empresa de Gestión de Aguas del Levante Almeriense S. A. (Galasa). De hecho, los recibos llegan con una tasa por depuración que cobraría la empresa levantina, y se comprueba sobre el terreno que las bocas que tapan las conducciones están serigrafiadas con el nombre de la mercantil.

La delegación de Medio Ambiente, por su parte, aseguró a IDEAL desconocer el hecho. «Vamos a enviar una inspección a la zona», afirmó el delegado del área, Antonio Martínez, quién días más tarde aseguró que había enviado técnicos a la zona y hablado con los vecinos, comprobando que «no había ningún vertido» y que la depuración se hacía a través de un depósito que después se vacía. Aseguró que «no es lo más ortodoxo» pero «así se hace» y no hay «ningún problema de vertidos al entorno». Eso sí, Martínez afirmó no conocer quién vacía el supuesto depósito, ya que eso es «cosa del Ayuntamiento». La delegación cuenta con personal que vigila y debe estar atento a todo lo que tenga que ver con el medio ambiente en toda la geografía almeriense, por ello, ecologistas y vecinos no entienden que después de más de una década, desde el principio de esta urbanización se haya tenido esta poca o nula gestión de aguas residuales en el lugar y nadie se haya dado cuenta.

Todo sobre la fundición Carmen de Bédar

Hoy voy a hablar extensamente de la fundición Carmen de Bédar. Es una pena que todavía no se haya hecho ninguna actuación en este importante resto, y  antes de que acabe desapareciendo por pura desidia, quiero que quede bien clara su importancia, pues aún dirán que no sabían nada.

Todavía recuerdo bien la impresión que me dio la primera vez que la vi, debería ser 2003, cuando ya me empezaba a interesar mucho todo el tema de la minería. Acompañaba a mi padre a por higos, él me llevó allí sin duda a sabiendas de que me iba a gustar bastante. Y así fue, La chimenea en la cima de la colina y las abundantes ruinas me dejaron atónito, y eso que ya sabía los suficiente como para saber que se trataba de una fundición de plomo, básicamente por la galería de condensación que subía hasta la chimenea.

Me podía esperar minas e incluso algún resto de un cortijo-almacén de las mina, pero nunca una fábrica de fundición completa  ¿Qué se sabía entonces de ella? Pues absolutamente nada. Lo conocían, y no todos en Bédar, como “La Chimenea”, y más por las tres o cuatro higueras reales que allí hay, que proporcionaban una buena cantidad de higos y brevas.La investigación fue muy difícil, tanto como las dificultades para interpretar los restos como la casi absoluta falta de documentación sobre ella. El hecho de que Rodrigo no la retratara en sus famosa serie fotográfica sobre El Pinar me convenció que no era una de las estructuras construidas por la Compañía de Águilas, como hubiera sido fácil pensar. Finalmente pude asociarla a una época concreta y a una casi desconocida sociedad minera de mediados del siglo XIX; pude establecer una fecha de construcción, 1845, y lo más importante: el nombre: Carmen de Bédar. Al fin lo publicamos en el primer catálogo de las minas de Bédar, y desde entonces todo el mundo la llama por su nombre. Antes de eso, se desconocía practicamente su existencia.

c
Sin duda es muy notoria la presencia en el Pinar de los restos bien conservados de una fábrica de fundición, en todo equiparable a las que se construyeron en el levante almeriense en esa época. Tenemos que encuadrarla entre las muchas construidas a partir de 1841, aunque debió tener una vida muy efímera; hemos de descartar el dato que hubiera estado en funcionamiento en 1848 a tenor de los datos aportados por Madoz en su obra.

VISTA2

En 1843 se consiguió por fin fundir en Cartagena escorias antiguas con éxito y aprovechar el plomo que contenían. así ya se podrían beneficiar los escoriales antiguos que antes de esto se consideraban sin valor. Rápidamente se registraron concesiones en todas aquellas zonas con escoriales, incluida Bédar. Para regular todo este frenesí registrador, se exigió que para la concesión y explotación de registros de escoriales se establecieran, en un plazo no superior a un año, una fábrica de beneficio donde se llevarían esos escoriales.

Así sabemos que en Bédar, la sociedad Alfonso Moreno y Compañía demarcó una serie de escoriales desde abril de 1845, una vez finalizados estos registros, en junio del mismo año, Francisco Cano Torres resgistraba la fábrica de beneficio “Carmen de Bédar” en el paraje de la Arboleja del Pino. Es éste el motivo por el que se instaló en Bédar esta fundición, y podemos afirmar con bastante seguridad que estaba relacionada con esta desconocida sociedad Alfonso Moreno y Compañía. Sin embargo y a tenero de los restos estudiado, no solo se pretendía explotar los escoriales, la fábrica incluía un pozo de extracción y un lavadero de mineral. El suministro de agua se garantizaba mediante un sistema de acequias de los cuales quedan numerosos restos todavía.

VISTA 3
Al lado de los hornos se encuentran tres muros paralelos que hemos interpretado como los restos del lavadero de mineral asociado a la fundición.

CARMEN1

A un nivel inferior, al nivel del pozo y junto a la estructura de muros paralelos, se han encontrado diversos restos que suponen una evidencia clara que esta fundición contaba con un lavadero. En la parte inferior del complejo y tapada por una arena fina, se encuentra la base de una balsa de agua de varios metros de amplitu. Entre la arena que la cubre y la rodea se han hallado diversas piezas metálicas (tuercas, tornillos…) y entre ellas dos fragmentos de chapa perforada de 0,8 cm y una pieza rectangular de hierro de 17,4x24cm con uno de los bordes doblado que pudo ser utilizada como rascadora. Pero la pieza más importante es una antigua bomba de agua en hierro forjado con sus soportes, con un tamaño de 21 cm de largo, con una abertura de 2 cm por un lado y otra de 0,5 por otra, que apareció cubierta de la misma capa de sedimentos que el resto de material rescatado. En el boceto superior se describe una curiosa estructura junto a los tres hornos de fundición que es donde suponemos que estuvo instalado el sistema de lavado. No en vano, presenta como tres muros paralelos con una hendidura central. El agua llegaba por la parte superior, procedente del suministro general, y hay restos de acequias en su parte inferior, seguramente de recogida del agua. Por lo que sabemos de estos tipos de lavadero, debió de tratarse de algún sistema de lavado con cribas oscilantes o móviles.

BOMBA DE AGUACRIBA

                      DIVERSO
Todos estas piezas metálicas se descubrieron en los residuos que tababan una balsa de recogida de agua del lavadero de la fundición y que denotan que, con seguridad, estaba mecanizado. Los restos de cribas de 8 mm de perforación y el resto de elementos metálicos hallados, confirman esta suposición. Todos estos elementos estaban cubiertos por la misma capa de sedimentos endurecidos, han tenido que ser limpiados con mucha paciencia. Casi todo los elementos aparecieron en los bordes o el interior de la mencionada balsa, ubicada en el piso inferior de la fundición.

RASCADORA
Esta chapa presenta un borde doblado, podría haber sido utilizada como rascadora para elmiminar las capas superiores de estériles en las operaciones de cribado o lavado. Apareció en medio de la balsa de recogida de aguas.

SISTEMA CONDUCCION AGUAACEQUIA

Se puede seguir las acequias que suministraban el agua a la fundición y aún parte de las conducciones que la llevaban dentro de las instalaciones (están marcadas en azul en los bocetos). Se pueden seguir las conducciones, que llevan en dirección al actual núcleo de la urbanización de El Pinar. Desgraciadamente, las obras de allanamiento (por llamarlas de alguna forma) que han realizado en los alrededores de la fundición, han destrozado algunas, pero adjunto un esquema de como estaba dispuesto. Incluso disponía de un pequeño acueducto para salvar un pequeño barranco.

CARMEN2

Formando parte de la fundición se puede encontrar un pozo de mina y que parecía estar cubierto de alguna estructura,  en uno de sus esquinas se observan restos de unos pilares de una obra que cubría o rodeaba este pozo o que podrían formar parte de un castillete o soporte de cabestrante. Cercano a este pozo existe una piedra (2) donde había estado instalado algún tipo de maquina o maquinaria para el acceso al pozo (presenta marcas de fijaciones de pernos). Existen otras estructuras identificables, como los restos de dos casetas y lo que es parte de una tercera (los restos situados más a la derecha en el esquema, justo debajo del pozo) aunque de extraña forma y difícil interpretación. Hay que destacar una especie de pozo cubierto (4) de unos 10 metros de altura, con unos artísticos arcos y con una abertura inferior, por lo que podría tratarse de un horno de cuba. En la parte superior existe un curioso sistema que parece diseñado para recoger agua de lluvia (5) y cuya conducción está quebrado por una grieta sobre el terreno. Justo debajo de este sistema de recogida de agua de lluvia se encuentra una pequeña cueva. Unas escaleras daba acceso a la parte inferior donde se encontraban las edificaciones, posiblemente unas oficinas o almacén.

VISTA1

INTERIOR CUBACUBA

Esta estructura se ha interpretado como un horno de cuba, presenta unos decorativos arcos en su parte superior, pero en su parte inferior se puede encontrar la abertura típica de estos hornos de cuba. Como se ve en la fotografía, unas obras de mantenimiento podrían evitar que esta curiosísima estructura no se viniese abajo.

POZOPOZO2

El pozo, rectangular, es de gran profundidad y se pueden apreciar como llegan a él galerías a distinta profundidad. Es muy peligroso y recomiendo no acercarse. Antaño estaba señalado por una cinta de aviso (véase la fotografía de la izquierda), pero creo que actualmente no hay nada que indique su existencia.
 
CONDENSACIONchimenea

La chimenea de esta fundición está ubicada en lo alto de un cerro para la evacuación de los gases venenosos, se aprecian los hogares de tres hornos con bóveda de cañón (dimensiones 2 x 1.5 x 6 m) situados bajo la planta principal y un edificio auxiliar de función incierta que creemos puede ser un horno de cuba. En comparación con establecimientos similares de la época, hay que destacar la poca longitud de la galería de condensación (27 m) y su pequeño diámetro (0,72X1m).  En este tipo de instalaciones, las galerías de condensación tenían dos funciones básicas, alejar los humos tóxicos y permitir la sublimación del plomo en las paredes para luego poder recogerlo (aunque en esa época no se conocía bien el mecanismo por el cual el plomo de los humos se depositaba en la galería). A más longitud de la galería, más plomo era posible recoger (algunas llegaban a tener 3,5 km de largo), pero la chimenea tenía menos tiro por lo que se tenía que gastar más combustible. Dada la lejanía de esta fundición de la costa, es seguro que primaba el ahorro de combustible (el coke traído desde Inglaterra en vapores), por lo que es lógico que se tratara de una galería pequeña y corta, que permitiera un buen tiro y ahorrara combustible, aunque no permitiera luego recoger el plomo contenido en los humos.

HORNOS-CASAHONO-CASA2

Los hornos de fundición fueron “rehabilitados” como viviendas de mineros pobres, seguramente por los partidarios de la Compañía de Águilas, que sabemos que vivían en pésimas condiciones en estas casas-cueva minúsculas e insalubres. En El Pinar se podían ver muchos ejemplos de estas casas de mineros, aunque la urbanización las ha destruido casi todas. A pesar de todo quedan algunas, incluidas las que aprovechaban los hornos de la fundición (véase como la chimenea va adosada a la pared con yeso), para lo cual excavaron puertas de comunicación entre ellas y alacenas en las paredes.

INTERIOR CASA CUEVAINTERIOR CASA CUEVA2

Estos son otros ejemplos de casas-cueva de mineros cercanas a la fundición. Véase como están encaladas por dentro. Son diminutas, a duras penas una persona de 1,7 metros puede estar de pie dentro.  Todas disponían de hogares con perforaciones a modo de chimenea (fotograía de la derecha) y una o dos “habitaciones” en las que a veces excavaban alacenas.

CONTRAPESOAlgunas de las piezas recogidas son de función desconocida, como esta pieza de hierro fundido que presenta una perforación central.

Y hasta aquí hemos llegado, es el estado actual de investigación de estos restos. La idea es que de una vez se reconozca su importancia y empiecen a ponerse medios para su rehabilitación, antes de que acabe cayendo la chimenea y otras estructuras que presentan grandes grietas como el horno de cuba, que piden a gritos una actuación urgente de consolidación. También queda muy feo el vertedero de restos de obra que se puede ver en la fotografía inferior y que denota la poca importancia que le dan a estras ruinas. Ni siquiera se ha respetado un perímetro, las “excavaciones” han llegado hasta el límite mismo de los restos e incluso los han afectado. Sin embargo, como ya dije en el anterior post, no pueden ya tocarlo, es un resto reconocido y sobre todo CONOCIDO, siendo ésto último lo que creo que lo ha salvado de las palas de las excavadoras.

GENERAL1

El lavadero de mineral de la mina Reforma

Tras comentar lo tristemente ocurrido con el Lavadero Grande de El Pinar, hoy hablaremos de otro de los tres lavaderos que estuvieron funcionando en El Pinar de Bédar entre 1881 y 1884. Se trata del Lavadero de la mina Reforma. Disponemos de unas magní­ficas fotografí­as de Rodrigo de esta mina, que hemos utilizado para identificar las diferentes partes del mismo y su funcionamiento.
REFORMA
El ingeniero director Dietrichson, aunque describe ampliamente el Lavadero Grande, no dedica tiempo a comentar cómo eran los otros dos lavaderos, el de Reforma y el misterioso tercer lavadero. Por suerte, la carencia de descripciones se suple sobradamente con la fotografía de Rodrigo, pues al ser un lavadero al aire libre, podemos observar los diferentes elementos del mismo. También, a diferencia de lo que ocurre con el Lavadero Grande, el hecho de que el emplazamiento original solo haya sido destruido parcialmente, ha permitido buscar restos sobre el terreno, con resultados más que interesantes. No ha sido fácil la tarea, pero tenemos por fin identificados los diferentes elementos.

VIA SANGRE

De entrada, hemos de suponer que se trata de material suministrado también por la casa Humboldt. Siempre se instalaban en diferentes pisos, de manera que facilitara el transporte de un piso a otro, sin tener que dedicar esfuerzos a subir el mineral para seguir las diferentes fases del lavado. El mineral llegaba directamente a la estación por medio de una vía procedente del Socavón Reforma y, seguramente, de otro socavón que tenemos localizado en la zona y que disponía también de una ví­a que conectaba con el complejo. En la fotografí­a de Rodrigo observamos claramente que se trata de un ferrocarril de sangre, es decir, las vagonetas eran arrastradas por mulas por la ví­a. La vagoneta es muy curiosa, seguramente una de los varios tipos de vagonetas especiales mencionados por Dietrichson. Ésta, en concreto, se trata de una vagoneta muy corta y de descarga frontal.

machaqueo

El mineral era tratado en el piso superior dle lavadero, el mineral se lanzaba por un resbaladero hasta la plataforma en la que observamos a varios operarios, algunos apoyándose en alguna herramienta con mango. En este lugar el mineral debí­a ser machacado de forma manual, pues no se observa maquinaria de triturado.

locomovilo

Toda la maquinaria es movida por una sola locomóvil, instalada bajo un techo. Las locomóviles no eran más que máquinas de vapor portátiles. Disponían de ruedas para poder llevarlas allí donde hicieran falta (normalmente arrastradas por bueyes) y, una vez llegada al lugar de destino, se desmontaban las ruedas y se instalaba sobre una plataforma). En este caso, vemos la locomóvil instalada. Ésta mueve un árbol de poleas instalado sobre un muro elevado que serví­a de eje motor a todas las máquinas del lavadero.

TROMELOkonische langtrommel8mm2

En el mismo piso nos encontramos con dos máquinas identificadas como dos trómeles, accionados por la locomóvil descrita. No sorprende la presencia de trómeles, en el Lavadero Grande también se utilizaban y su presencia refuerza la idea de que se trataba de maquinaria suministrada por la casa Humbodlt, pues estaban especializados en este tipo de maquinaria. Sobre el terreno hemos encontrado fragmentos recortados de criba de 1 mm, procedentes sin duda de estos trómeles. Tal y como comenta Dietrichson, el diámetro más pequeño de las perforaciones de los trómeles del Lavadero Grande eran precisamente de 1 mm. El “Schlamm” resultante de este primer lavado, pasaba al piso inferior, por otro resbaladero que se aprecia perfectamente en la fotografía. En este piso inferior nos encontramos con tres tipos de maquinaria muy diferentes: cribas cartageneras, Round-buddles mecanizados y una inmensa criba mecanizada oscilante. Con la criba oscilante y las cribas cartageneras se lavaba el Schlamm, aunque desconocemos los criterior y/o indicaciones de una u otra máquina, es muy posible que dependiera del tamaño del mineral lavado. Lo que sí­ que está claro es que el mineral procedente de las cribas y de la criba oscilante, los “lodos”, eran lavados por última vez en los round-buddles, para aprovechar así hasta las más ínfimas partículas de galena, obteniendo un barro de mineral. Para observar las diferentes partes de la criba oscilante mecanizada, precisamos de una ampliación coloreada:

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Estas cribas oscilantes estaban compuestas por unos ejes móviles accionadas por poleas, que hacían oscilar las cribas con el mineral inmersas en un gran recipiente de agua. El movimiento que imprimían a las cribas suspendidas permitía separar el mineral, al ser más densa la galena que la caliza acompañante. Las cribas cartageneras funcionaban con el mismo mecanismo, pero en este caso la criba suspendida en un cajón de agua era accionada por una gran palanca que accionaba un operario y que observamos claramente en la fotografía. Estos operarios accionaban la palanca con movimientos cortos y bruscos, permitiendo separar de la misma manera la densa y pesada galena de la roca acompañante. En la fotografí­a coloreada vemos que la criba oscilante de Reforma era bastante grande y provista de tres ejes. Un sistema de poleas y correas moví­an los ejes del mecanismo (en amarillo, incluidos los soportes de las cribas), mientras que un sistema de distribución (azul claro) permitiría llevar el mineral hasta las cribas. Por un mecanismo que desconocemos, el mineral lavado podía ser extraí­do por los laterales de la máquina, donde observamos dos curiosas estructuras (en azul claro). Alrededor, vemos varias espuertas llenas y una montañita de mineral lavado.

RUMBOS REFORMA 2

Desgraciadamente no ha quedado resto alguno de ninguna de estas máquinas, lo cual es normal, pues al ser desinstaladas no quedaría absolutamente nada. Sin embargo no pasa lo mismo con los round-buddles. Los round-buddles se utilizaban para lavar el mineral que quedaba todaví­a en el rechazo de las cribas suspendidas. Este rechazo, una especie de lodo, contenía todaví­a partí­culas diminutas de galena. El round-buddle constaba de una superficie cónica con una inclinación muy específica por la que se iba lanzando el lodo con galena. De esta manera, y ayudado por unos cepillos giratorios que ayudaban a distribuir bien la capa de ganga y mineral, la galena, más densa, se quedaba más cerca del vértice del cono que no la roca caliza, que al ser más ligera era arrastrada hacia la periferia. El eje giratorio era accionado, como no, por medio de correas conectadas con el árbol motor principal, como se observa sin muchas dificultades. Observamos una batería de round-buddles en los que se distinque el depósito y canal de distribución (en rosa) donde se depositaban los lodos a lavar y que eran conducidos al vértice del cono de la plataforma (en azul). Un caballete (en amarillo) sujetaba el eje principal que accionaba el eje rotatorio y los cepillos. Vemos claramente como las correas motrices se dirigen hacia unas poleas dispuestas en un costado de los caballetes de cada uno de los round-buddles. La plataforma y la inclinación de la plataforma estaban estudiadas específicamente para poder separar de manera óptima el mineral, de manera que las plataformas tenían que ser de, exactamente, 4 metros.

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De estos round-buddles quedan todavía las plataformas cónicas, como se ve en la imagen, que eran de mortero de cal. Vemos las costillas utilizadas para la construcción de la plataforma, partiendo del vértice de la misma, donde queda el agujero donde se articulaba el eje rotatorio. El diametro es, como no podía ser de otra forma, de 4 metros justos. Finalmente, el rechado procedente de los round buddles, era llevado en vagonetas hacia el vaciadero. El agua utilizado por las máquinas se suministraba por una serie de tuberí­as que se observan también en la fotografía. El agua seguramente procedía del pozo Bomba. Como no abundaba, el agua era reciclado, al igual que se hací­a en el Lavadero Grande. Así­ vemos unas “piscinas”, de las que todaví­a quedan algunos restos sobre el terreno, donde se recogí­a el agua que pasaba por las máquinas, para poder ser reutilizado de nuevo.

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En la imagen, balsa de recogida de agua y vía con vagoneta para el material de rechazo.