Investigación de minas y fundiciones antiguas: la utilidad de la Rumex bucephalophorus

Es posible que la hayan viso muchas veces en primavera, una pequeña planta, sin más aparente interés que su tono rojizo. Se trata de la Rumex bucephalohorus, una buena amiga de los que investigamos minas antiguas y que nos facilita sobremanera nuestro rastreo de viejas labores.

Esta pequeña planta estacional de flores rojas, que florece en primavera y que no sobrepasa los 40 centímetros de altura en su mayor fase de desarrollo tiene una relación muy especial con los yacimientos mineros, sobre todo con los de cobre, zinc y  plomo. En efecto, se trata de una planta hiperacumuladora de metales. Es conocida la toxicidad de ciertos metales pesados, lo que impide a muchas plantas un normal desarrollo sobre estos suelos contaminados por diversos procedimientos mineralúrgicos. Hay plantas que desarrollan mecanismos que les permiten vivir en suelos de este tipo, lo que le da una ventaja con respecto a otras posibles competidoras, pero el mecanismo de Rumex bucephalophorus consiste en absorber y acumular estos metales en sus tejidos, lo que no solo le permite vivir en suelos contaminados con metales sino además se provee de un excelente mecanismo de defensa frente a parásitos y herbívoros.

 

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Rumex bucephalophorus con su característica floración roja en una escombrera antigua en El Pinar de Bédar. En la zona de la escombrera es prácticamente la única planta que consigue desarrollarse.

 

Ya nuestro buen amigo e ingeniero de minas, Gonzalo Leal, nos puso sobre la pista de la utilidad de esta plantita, pues le fue de gran utilidad como guía de prospección en la confección del Plano Metalogénico del Área (Plan Nacional de la Minería 1968-69), por su asociación a la presencia de iones metálicos típicos de los sulfuros complejos de plomo, zinc y cobre. También se ha descrito asociada a los vaciaderos de piritas de cobre en la Faja Pirítica de Huelva (Hunt Ortiz, 1996). En Bédar, empezamos a utilizarla en 2004 en El Pinar de Bédar, como forma de localizar antiguas escombreras de las minas de plomo que ya no eran reconocibles. Un análisis de una muestra de estas plantas procedentes de Bédar arrojaron valores de 2.630 y 2.820 ppm (gramos por tonelada) para el plomo, 280 ppm para el cobre y 3.677/9.912 ppm para el zinc. Entre otros metales analizados, también presentó altos niveles de fósforo.

Con el tiempo, nuestra amiga también nos ayudó a localizar nuevas minas desconocidas, ya fueran de cobre o plomo, habiéndola encontrado en otros municipios como Antas o Turre, siempre ligadas a antiguas minas. Pero el mayor servicio que esperamos que nos brinde es que nos ayude a localizar el lavadero (podemos decir “perdido”) de plomo que estuvo funcionando cerca de Bédar en el siglo XVII. Llegada a las fechas actuales, no dejamos de recorrer las zonas donde con más probabilidad estuvo esta instalación de lavado, esperando encontrar el delatador color rojo de la Rumex bucephalophorus.

 

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Rumex bucephalophorus en sierra de Cabrera, junto a una vieja mina de cobre, a mediados de marzo. En este caso se trata duna escombrera poco visible.

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Unas de las características más útiles de esta planta es, a parte del color, de que es prácticamente la única planta que crece en estos suelos contaminados. En la fotografía, tomada en sierra Cabrera, se observa claramente delimitada una zona que seguramente se utilizó para el triturado del mineral procedente de una mina de cobre.

 

Sabemos que tras la expulsión de los moriscos, se retrasó mucho la repoblación de Bédar y Serena a causa de la peligrosidad de la zona. La presencia de monfíes (bandoleros moriscos) en la sierra de Filabres se mantuvo hasta 1577 y en 1576 el comisario Tello Gómez atestiguaba su estado de abandono. El miedo perduró mucho tiempo, todavía en 1593 los 41 vecinos de Turre residían todavía en Mojácar, al estar mejor defendida, a donde volvían todas las noches tras cultivar las tierras.

 

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Otras veces los hallazgos son completamente casuales. Como esta acumulación de Rumex bucephalophorus en Antas, sin morfología de escombrera y sin ninguna mina cercana que la explique. El círculo de acumulación de Rumex bucephalophorus es visible a distancia gracias a su color rojizo.

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Salvo por la presencia de Rumex bucephalophorus, nada indicaría la presencia de un antiguo escorial.

Los libros parroquiales de Bédar no se inician hasta 1682, cuando en otros lugares se habían iniciado mucho antes, como en Antas (1612) o Turre (1660). Pero Bédar no estuvo tan despoblada como parece pensarse, pues las minas de plomo que ya se explotaban en el Pinar de Bédar en 1613 precisaban de agua para el lavado y fundido de sus minerales. Es por eso que eligieron el entonces despoblado pueblo de Bédar para ello, ya que disponía de agua suficiente. Las minas estuvieron funcionando al menos hasta 1629, aunque no sabemos cuando dejaron de trabajarse.

Mucho hemos hipotetizado sobre el lugar donde podría encontrarse los restos que pudieran quedar de ese antiguo lavadero. Algunos indicios documentales nos llevan a pensar que lo más probable es que estuviera estado en el barranco de los Chorreadores- Cueva Oscura o en Bedarín. La aparición de algunas monedas reselladas de Felipe III que podrían datarse de mediados del siglo XVII (entre 1641-1652). Sabiendo estos resellos dejaron de realizarse por la pragmática de 29 de octubre de 1660 y que fueron sustituidos por nuevas monedas, las monedas documentadas podrían haber pertenecido bien a pobladores que trabajaban tierras en Bédar pero que no residían allí (como los vecinos de Turre que vivían en Mojácar) o bien las perdieran los trabajadores de la fundición de plomo.

 

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Moneda hallada en Bédar (Jamontar/Dehesa Real). Por su buena factura sabemos que fue acuñada en “el Ingenio” de Segovia. Esta bonita pieza tiene la característica de que se puede ver la moneda “base”, a pesar de los resellos, y podemos comprobar que se trata de una moneda de dos maravedís de Felipe III (Philippvs III) de 1601. En cuanto a los resellos, observamos claramente un resello de cuatro maravedís (IIII) y otro de seis (VI). Sabemos que resellos con un IIII se hicieron en los años 1603 (con una corona en la parte superior y la inicial de la ceca debajo) y 1654-5 (llevaba estampado en la parte posterior la fecha).

 

En todo caso, la aparición típica de Rumex bucephalophorus en alguno de estos parajes podría ser definitiva para su identificación.

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De los baños de Alfaix a Teresa

En la Asociación Amigos del Argar seguimos trabajando en los aspectos organizativos de una organización como esta, con el objetivo de recuperar el interés por nuestro propio patrimonio. Como siempre pasa en estos, los que ahí estamos lo hacemos de forma altruista, dedicando nuestro tiempo y esfuerzo por el bien de toda la comarca.

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La Iglesia del poblado morisco de Teresa.

Los trabajos sobre la cultura del Argar siguen en la Bastida y la Almoloya, con una proyección internacional cada vez más importante, y esperamos que el siguiente gran hallazgo sea en el punto “0” de esta cultura: El Argar. No dejo de darle vueltas al asunto del descubrimiento en la Almoloya de la diadema de plata en una de las sepulturas, y el gran impacto que ha creado. En el Argar, Siret y Pedro Flores encontraron ¡¡4 ó 5!! y ninguna de ellas está en Almería, ni siquiera en España. ¿Lo sabíamos? seguro que no ¿y nos importa? sería muy preocupante si no fuera así.

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A la izqueirda contera de estilete nazarí de Serena (Bédar). A la derecha, pieza similar que se encuentra en un museo en Granada.

Necesitamos, todavía, que los diferentes municipios de este Levante Almeriense se comprometan con proyectos comunes como éste, dejando de lado localismos inútiles y politiqueos baratos de comarca. No se equivoquen, no es un tema exclusivo de Antas, nos afecta a todos. Ahí están otros yacimientos que esperan un estudio adecuado y una protección necesaria… la Roceipón romana, la olvidada Cadimar de Los Gallardos…

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Punta de virote (dardo de ballesta) y punta de flecha de alguna antigua escaramuza bélica entre nazaríes y cristianos (Serena, Bédar).

Y es que no llegamos a darnos cuenta de todo lo que tenemos y lo muy olvidado que está. En pocos lugares se puede palpar la historia como en el Levante almeriense.

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Teresa desde las alturas de sus atalayas.

Ejemplos… el despoblado en ruinas morisco de Teresa (Sierra Cabrera, Turre). Los restos de este antiguo poblado abandonado cuenta con unos paneles explicativos muy útiles, además de realizarse trabajos de mantenimiento, como muestra la restauración del arco de medio punto de la iglesia tras la caída de la clave del arco. Como si pasear entre esos restos y subir a los cerros donde estaba el castillo y las diferentes atalayas no fuera suficiente, a la vuelta de la visita también nos podemos encontrar con sorpresas. Siguiendo mi habitual costumbre de pasear por el campo obviando los caminos y no muy lejos de Teresa, me encontré en unos bancales labrados por última vez hace ya mucho tiempo donde se podían encontrar restos de cerámica a todas luces medieval. Cual fue mi sorpresa cuando encontré una figurita de barro cocido que, tras las correspondientes consultas con profesionales en el tema, me confirmó que se trataba de un juguete, seguramente mozárabe… Estas cosas solo ocurren en esta tierra.

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Fragmento de cerámica medieval en un bancal de sierra Cabrera, no muy lejos del despoblado de Teresa.

Ni qué decir también de los restos de una escaramuza olvidada en Serena (Bédar)cuando la frontera entre el reino nazarí de Granada y Castilla pasaba por nuestra comarca. Por el suelo desperdigados un virote de ballesta, puntas de flecha, herraduras, una contera de estilete… antiguas atalayas olvidadas y un antiguo castillo nazarí demolido hasta los cimientos. Todo totalmente desconocido. Estas cosas solo ocurren en esta tierra.

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Antiguo juguete de barro cocido.

Pero no hay que ir tan lejos para encontrarnos con la historia. Desde pequeño he escuchado historias sobre los “baños árabes” de Alfaix. Lo único que hay al respecto es lo que se cuenta en la página oficial del Ayuntamiento de Los Gallardos y en otras páginas de internet que recogen la noticia… hubo un balneario que funcionó entre 1924 (el año de la independencia de Los Gallardos con respecto a su matriz, Bédar) y 1950, a cargo de Francisco Crespo Mañas. Pero tras investigar un poco, pudimos comprobar que su historia es más antigua, pues ya funcionaba al menos desde 1914, a cargo de Plácido López Fuentes, tras descubrirse una fuente de aguas calientes, carbonatadas, cálcicas y ferruginosas; y otra de aguas frías sulfurado-cálcicas.

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El río Aguas.

Se pueden visitar los restos de los baños, que consisten en los restos de unos edificios junto a las obras del AVE y los restos de los baños propiamente dichos (edificios y acequias) junto a lecho del río Aguas. Quizás no sea unos restos especialmente atractivos para visitar, pero… se encuentran en la ruta del río Aguas, que se inicia en la confluencia con el Jauto en Alfaix, una ruta digna de visitar, esquivando las pozas de agua repletas de galápagos leprosos.

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Edificios y restos de los baños junto al río Aguas (Los Gallardos).